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Por qué los ingenieros deben ser buenos narradores


Recientemente estuve en la Conferencia RISE en Hong Kong, una reunión de 14,000 entusiastas de la tecnología, 600 startups y 250 oradores. La cantidad de información difundida en los cuatro escenarios principales fue nada menos que épica.

Asistí a un panel sobre diversidad en tecnología y uno de los panelistas me llamó la atención. Cuando respondió a las preguntas, utilizó historias en lugar de datos. Sus historias me ayudaron a visualizar lo que estaba compartiendo y, como resultado, me sentí más conectado con su mensaje. Entonces, naturalmente, encontré su perfil en Twitter y le pregunté si podía entrevistarlo. Unos tuits y un día después nos conectamos. Su nombre es Gopichand Katragadda, pero quería que lo llamara Gopi.

El Dr. Gopichand Katragadda es el director de tecnología del grupo en Tata Sons, donde impulsa la tecnología y la innovación para el grupo Tata aprovechando las sinergias entre empresas. También se desempeña como director en los directorios de empresas seleccionadas de Tata.

Anteriormente, como presidente y director gerente del Centro de Tecnología de GE India, facilitó la financiación de la innovación entre empresas, defendió la puesta en marcha de nuevos laboratorios de investigación, desarrolló equipos de investigación y ayudó a construir el Centro de I + D más grande de GE: el Centro de Tecnología John F Welch ( JFWTC). Bajo su liderazgo, el equipo de JFWTC contribuyó con más de 300 patentes estadounidenses al año. El Dr. Katragadda también se desempeñó como presidente de GE-BEL.

Básicamente es un superhéroe de ingeniería.

Únase a mí, mientras hablo de la narración con este ingeniero de fama mundial que es ...

Ryan Foland: Cuando leí tu biografía de Twitter, lo que me llamó la atención fue que te describiste a ti mismo como un narrador. ¿Cómo te convertiste en narrador? ¿Eras un narrador de fogatas? ¿Fue en tu familia?

Gopichand Katragadda: Está en la familia. Hay una ciudad en India llamada Hyderabad, y en Hyderabad hay una carretera llamada Tank Bund. Tank Bund conecta Hyderabad con la ciudad gemela de Secunderabad. Hay un número limitado de estatuas en el Tank Bund que reconocen a los pioneros de la región; uno de ellos resulta ser mi bisabuelo, Tripuraneni Ramaswamy. Fue abogado, de profesión, además de poeta y trabajador comunitario. Estudió derecho en el Reino Unido hace mucho tiempo, pero terminó siendo un narrador utilizando el medio de la poesía y escribió para desafiar a la sociedad india a unirse, en lugar de vivir dividida por castas. El hijo de Ramaswamy, mi abuelo Tripuraneni Gopichand, era novelista. Me llamo por él. Gopichand ganó lo que se conoce como el Premio Central Sahitya Akademi en India, que es uno de los mayores logros que un escritor puede esperar tener.

Ryan Foland: Contar historias es parte de tu ADN.

Gopichand Katragadda: Sí, del lado de mi mamá, obtuve el ADN narrativo. Y por parte de mi padre, la ingeniería: unos 40 primos y primos segundos ingenieros. Mi abuelo paterno era ingeniero y su padre era ingeniero. Eso me convierte en una mezcla confusa de ingeniero y narrador, pero feliz de hacer ambas cosas, porque la creatividad se extiende a ambos mundos, en mi opinión.

Ryan Foland: ¿Esta mezcla influye en tu pasión por la diversidad?

Gopichand Katragadda: Cuando fui al estado de Iowa, era presidente de la Asociación de Estudiantes de la India. En ese momento, hubo una diferencia de opinión entre los cuerpos de estudiantes de India y Pakistán sobre el tema de Cachemira. En una entrevista, mi declaración a los medios fue: "Hemos venido aquí para estudiar, dejemos la política al margen y centrémonos en la educación". La periodista Amie Willis preguntó: "¿Por qué? Soy estudiante de Ciencias Políticas y me gustaría conocer más detalles sobre la política y lo que está sucediendo en su región". Eso abrió mi forma de pensar, porque siempre estuve en la Facultad de Ingeniería y la diversidad de pensamiento era limitada. Además, el hecho de que ella pudiera decirlo de manera tan simple, "¿Por qué no?" Creo que esa es la diferencia de pensamiento. Desde entonces, me di cuenta de que hay perspectivas claramente diferentes, pero las perspectivas en realidad provienen de diferentes puntos de vista.

Doy ese ejemplo porque esa es una historia en mi vida. Puede ser una parte de mi vida de 5 minutos, pero esa historia se ha mantenido. Para mí, esa es mi forma de pensar sobre la diversidad. Cambié completamente mi forma de pensar después de eso. Entender que la ciencia política es un tema; la política no está mal. Es nuestra forma de pensar acerca de la política lo que está mal. Esa historia ha sido la semilla que ha dado forma a mi pensamiento sobre la diversidad. Amie Willis todavía está en mi memoria.

Ryan Foland: Eso es poderoso, una interacción tan pequeña que tuvo un impacto tan grande en tu vida. E incluso escuchándolo ahora, mientras lo vuelves a contar como una historia, puedo visualizar toda la interacción.

Gopichand Katragadda: Sí, la vida se compone de una secuencia de historias. Razón de más por la que creo que es tan importante que la gente tenga talento para contar historias.

Ryan Foland: ¿Cómo incorpora el concepto de narración de historias en sus comunicaciones en torno a la ingeniería?

Gopichand Katragadda: Aquí hay un ejemplo: una de nuestras innovaciones es un aerosol de pesticida aéreo que utiliza drones cuadricópteros. Puedo decir: "Estamos trabajando en drones de fumigación de pesticidas; tenemos un socio en los mecanismos de fumigación de pesticidas; hacemos la investigación; hemos publicado patentes y somos efectivos porque podemos hacerlo diez veces más rápido. puede hacerlo con una cantidad diez veces menor de pesticida, etc. " Esa es una forma muy objetiva y no conecta tanto con las personas como con las historias.

Creo que la mejor manera de compartir la misma historia es: "No hace mucho, estaba en las zonas rurales del estado sureño de Karnataka en la India. Allí, los agricultores cultivan lentejas. Parte del proceso agrícola consiste en rociar pesticidas de forma periódica. La fumigación la realiza un trabajador, manualmente, con un aspersor hidráulico. Sin embargo, la aspersión manual lleva tiempo, el aspersor a menudo se devuelve al trabajador y, a pesar del esfuerzo para proporcionar equipo de protección y capacitar a los trabajadores, el cumplimiento es un problema y los trabajadores se involucran en prácticas inseguras. En algunos casos, se emplea un tractor para revisar la fumigación del cultivo. Cuando revisan el cultivo con un tractor, en realidad están triturando el cultivo que está debajo. Lo que podemos hacer es volar un metro más arriba, rociar la cantidad adecuada y hacer el mismo trabajo ".

Visualmente, te conectas mejor con ese tipo de historia. Es importante contar historias que muestren cómo sus proyectos tienen sentido. Tienes que poder visualizar por qué es importante, o de lo contrario todo serán datos, y los datos no se conectan como lo hacen las historias. Si no te sientes conectado emocionalmente, no puedes compartir la pasión.

Ryan Foland:¿Estaría de acuerdo en que los ingenieros son más introvertidos?

Gopichand Katragadda: Creo que es una generalización justa.

Ryan Foland: ¿Tiene consejos de narración para compartir para los ingenieros que tal vez no tengan la narración en su ADN? ¿Hay algún método que uses?

Gopichand Katragadda: Una de las técnicas de narración más simples y efectivas es ponerse en la piel del cliente. Cuando haga esto, encontrará historias del mundo real en las que su tecnología marcará la diferencia. Te permite descubrir qué está haciendo la gente ahora. A veces, el proceso existente es muy difícil. Si experimentas lo que hacen tus clientes y realmente comprendes sus puntos débiles, puedes vivir su historia. Luego, puede crear su propia historia de cómo su tecnología o solución haría las cosas diferentes. Esta experiencia de primera mano le ayudará a contar la historia de cuán diferente será la situación cuando su forma de hacer las cosas ingrese al mercado.

Para compartir un ejemplo de mi propia carrera, permítanme contarles sobre un evento de gala anual en GE Research en el que tuve la oportunidad de presentarme. Fue un evento muy formal, un escenario muy grande, con una gran audiencia, y me dijeron que contara nuestra historia muy rápidamente. Me pidieron que hablara sobre un sensor que construimos para la industria del petróleo y el gas, pero me negué a contar esa historia en la gala a menos que fuera al campo y sintiera el aceite, vi cómo se usaba el sensor, vi dónde estaba no estaba siendo utilizado, y me puse en el lugar del consumidor. Hice exactamente eso y regresé del campo con historias que no se podían experimentar a partir de informes y datos. Estar ahí fuera y ver el producto en acción me permitió encontrar más problemas que podíamos resolver. El método de experimentar los productos de primera mano realmente te ayuda a contar mejor la historia.

Ryan Foland:Cuando visitas a los clientes, ¿alguna vez es contraproducente?

Gopichand Katragadda: No diría que el resultado fue contraproducente, pero hay que entender que noventa y nueve de cada cien veces, el cliente va a tener una queja de una forma u otra. Cuando fui a la refinería, pasaron mucho tiempo conmigo. Como yo era del equipo que diseñó las piezas reales, querían hacerme saber en qué áreas tenían dificultades. Esta retroalimentación fue muy valiosa y, cuando regresé, me propuse abordar esos problemas, lo cual nos alegró mucho.

La mala retroalimentación también se convierte en parte de la historia. Debe poder contar su historia completa, no solo en el lado positivo, sino también sobre los fracasos. Eso te hace auténtico. Recuerda, para conectarte tienes que ser auténtico.

Ryan Foland: ¡Ese es un consejo muy sencillo, mi tipo favorito! Cuando se trata del vehículo en el que puede contar historias, digamos hablar en público, por ejemplo, ¿tiene algún consejo o truco que haya aprendido a lo largo de los años que podría empoderar a la próxima generación de ingenieros? Tienes mucha confianza en el escenario. ¿Hay algo que le haya funcionado que pueda compartir?

Gopichand Katragadda: Creo que un aspecto de la narración es que tienes que empezar por algún lado. La primera vez que cuentes una historia, no te gustará. Solo tienes que seguir haciéndolo y sentirte más cómodo. Cada vez que sube al escenario, debe pensar por qué es la persona adecuada para hablar sobre este tema. ¿Cuál es el ángulo único? Todo el mundo ha vivido una vida muy diferente a la de los demás. Acércate a la historia y compártelo. Tendrá mucha confianza cuando comparta su historia. No es la historia de nadie más.

Ryan Foland: Me encanta eso Lleva tu historia al escenario. ¡Creo que ese será el título de esta entrevista!

Gopichand Katragadda: ¡Suena bien para mí!


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