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Los perros pueden olfatear la enfermedad responsable de más de 300 millones de muertes de árboles en los EE. UU.


Los árboles de aguacate en Florida están a punto de estar más seguros de una enfermedad que ha causado la muerte de más de 300 millones de árboles de laurel solo en los EE. UU. El marchitamiento del laurel es una enfermedad vascular causada por el hongo Raffaelea lauricola que afecta y mata a los miembros de la familia del laurel.

Efectos devastadores

El patógeno letal no solo es intratable, sino que también se propaga rápidamente y sin previo aviso a otros árboles circundantes a través del injerto de raíces, lo que dificulta su contención y disuasión. En el sur de Florida, la marchitez del laurel amenaza el cultivo de frutas más importante económicamente de la región: el aguacate.

Según la Universidad de Florida, la región ha perdido más de 9.000 árboles debido a la marchitez del laurel desde 2011. Si bien se habían realizado muchas investigaciones, hasta ahora no se habían encontrado soluciones viables.

Un estudio de la Universidad Internacional de Florida descubrió que los perros pueden olfatear la madera afectada por el marchitamiento del laurel de los árboles de aguacate antes de que la enfermedad tenga tiempo de mostrar la infección y, por lo tanto, propagarse. El artículo, publicado en Hort Technology, es obra de Julian Mendel, Kenneth G. Furton y DeEtta Mills.

El artículo revela que se probaron tres tipos de perros, "un pastor belga malinois y dos pastores holandeses". Los investigadores llevaron a cabo 229 experimentos que vieron solo 12 casos de falsas alertas.

Los perros identificaron el patógeno con precisión incluso en condiciones extremas, como altas temperaturas y humedad. Los autores concluyen que "los caninos pueden detectar la madera afectada por el marchitamiento del laurel y el patógeno del marchitamiento del laurel y pueden ser útiles en la detección de árboles enfermos por el marchitamiento del laurel en arboledas comerciales".

El mejor amigo del hombre en el trabajo

Para aquellos que se preocupan por la posible violación de los derechos de los animales al servir como detectores de enfermedades, los autores dicen que los perros respondieron bien al entrenamiento y estaban felices de ayudar. "El viejo dicho de que 'los perros son los mejores amigos del hombre' va más allá de un vínculo personal con su guía y entrenador", dijo Mills en un comunicado.

"Se representa en su entusiasmo todos los días mientras se despliegan en las arboledas. El mejor amigo del hombre puede incluso ayudar a salvar una industria", agregó Mills.

Mills también dijo que los tiernos caninos son la "mejor 'tecnología' hasta ahora que puede detectar un árbol enfermo antes de que los síntomas externos sean visibles". Dado que actualmente no hay ningún tratamiento disponible para la enfermedad de la marchitez del laurel, la siguiente mejor alternativa es la detección temprana y la eliminación para contener una mayor propagación.

Esta no es la primera vez que los perros se utilizan con fines agrícolas. Estudios previos han visto a los compañeros peludos del hombre ayudar en la detección de otras especies invasoras como la mala hierba manchada y en la identificación de la enfermedad de los cítricos.

El documento se titula "Una evaluación de caninos que discriminan olores para una respuesta rápida a las enfermedades agrícolas". Hort Technology es una publicación de la Sociedad Estadounidense de Ciencias Hortícolas (ASHS), fundada en 1903 para promover la investigación en horticultura.


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