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Uber vuelve a poner en funcionamiento los coches autónomos pero con conductores humanos


Después de ser retirado por varias controversias de alto perfil y muertes relacionadas, los autos autónomos de Uber están regresando a las carreteras. Eric Meyhofer, director del Grupo de Tecnologías Avanzadas de Uber, anunció en un artículo reciente de Medium que sus autos sin conductor regresarían solo cuatro meses después de que un accidente fatal hiciera que Uber dejara de realizar pruebas.

"Después de la tragedia en Tempe, lanzamos una revisión de arriba a abajo de nuestro programa de conducción autónoma con un enfoque en la seguridad. Hoy, estamos dando un primer paso para que nuestros vehículos autónomos vuelvan a las carreteras públicas en Pittsburgh, " el escribio.

Uber está implementando lo que se llama un especialista en misiones detrás del volante en todo momento. Sin embargo, según la descripción de Uber, el puesto de "Especialista en misiones" suena muy parecido a cualquier otro conductor de Uber. La única diferencia es que este conductor está al volante de un automóvil capaz de ponerse en modo autónomo. Meyhofer explicó:

"Comenzamos con automóviles en modo manual, con un especialista en misiones sentado detrás del volante y controlando manualmente el vehículo en todo momento. Los especialistas en misiones reciben una capacitación exhaustiva para operar vehículos autónomos en nuestra pista de prueba y en la vía pública. La misión El especialista al volante es el principal responsable de mantener la seguridad del vehículo, mientras que un segundo especialista en el asiento del pasajero documentará los eventos notables ".

La compañía aseguró a los lectores que han hecho más que asegurarse de que un humano en el automóvil preste atención a su entorno. También agregaron monitoreo del conductor en tiempo real a todos los vehículos autónomos que enviarán una alerta de audio a un especialista en misiones desatento, así como a otra persona que monitorea el rendimiento del vehículo. Agregaron nuevos sistemas para evitar colisiones que permanecerán habilitados incluso cuando el automóvil esté en modo de conducción manual. Los autos autónomos de Uber también tendrán una tableta frontal para navegación paso a paso con un aspecto reconfigurado para asegurarse de que no distraiga a nadie en el vehículo mientras el vehículo está en movimiento.

"La tecnología de conducción autónoma tiene el potencial de cambiar la forma en que nos movemos, reinventar la forma en que diseñamos ciudades y salvar vidas. Reconocemos nuestra responsabilidad de contribuir a este futuro y el papel esencial que juega la seguridad a medida que avanzamos", escribió Meyhofer.

Las restricciones impuestas al programa de conducción autónoma parecían provenir únicamente de la muerte de un peatón en Tempe, Arizona, y las restricciones gubernamentales impuestas a la empresa a raíz del accidente. En un momento, el destino del segmento de conducción autónoma de Uber parecía sombrío. El gobernador de Arizona, Doug Ducy, el hombre que inicialmente defendió que la tecnología de conducción autónoma de Uber fuera llevada al estado, prohibió a la compañía realizar más pruebas. Poco después, Uber despidió a sus operadores de vehículos autónomos en sus ubicaciones de Pittsburg y San Francisco.

Un elemento de la actualización de Uber parece ser una respuesta directa a los eventos en Tempe: el sistema de alerta y seguimiento de conductores. Mientras investigaban la muerte de Tempe, los funcionarios determinaron que la operadora Rafaela Vásquez miró su teléfono 204 veces para ver televisión durante una prueba de manejo de 43 minutos. El viaje terminó cuando Vásquez mató a Elaine Herzberg después de que ella se bajó del vehículo. La policía determinó que Vásquez tenía tiempo suficiente para evitar a Herzberg si sus ojos hubieran estado en la carretera.


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