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7 peleas y rivalidades más grandes en la historia de la ciencia


Mientras que Héctor contra Aquiles, Foreman contra Ali y Notorious B.I.G. vs. Tu Pac Shakur son rivalidades imborrables en nuestra conciencia cultural, algunas de las peleas más grandes de la historia pertenecen a hombres y mujeres brillantes en batas de laboratorio.

En algunos ejemplos de las peleas más escandalosas de la historia de la ciencia, estos científicos se dedicaron a la destrucción total y absoluta de sus rivales.

Thomas Edison contra Nikola Tesla

No hay dos hombres que encarnen el espíritu de la revolución eléctrica como Thomas Edison y Nikola Tesla. Edison, famoso inventor y hombre de negocios, impulsaba la corriente continua (CC) mientras que su antiguo empleado, Tesla, impulsaba la corriente alterna (CA).

La pelea entre los dos se conoció como las guerras actuales y tenía un enorme potencial monetario para el ganador.

Como parecía que la corriente alterna tenía la ventaja, Edison emprendió una campaña de tierra quemada contra la corriente alterna de Tesla y electrocutó animales callejeros en las calles para resaltar los peligros de la corriente de Tesla.

Pero incluso los animales torturados hasta la muerte para demostrar su punto no pudieron salvar su causa. Tesla finalmente ganó y la corriente alterna se convirtió en el estándar para la transmisión de energía en los Estados Unidos.

Charles Darwin vs. Richard Owen

Cuando Charles Darwin hizo su famoso viaje a bordo del HMS Beagle, pasarían varias décadas antes de que publicara sus hallazgos en su Sobre elOrígenes de las especies, y en el ínterin.

Darwin discutiría su trabajo con Richard Owen, director de la Colección de Historia Natural del Museo Británico, quien también estaba ocupado formulando su propia teoría de la evolución.

Los debates subsiguientes entre los hombres sobre a quién se le ocurrió realmente la teoría atribuida a Darwin se volvieron rencorosos, y el mismo debate público a veces se atribuyó a la resistencia a la aceptación de la teoría por parte del público.

Isaac Newton vs. Gottfried Leibniz

Isaac Newton fue sin duda uno de los más grandes científicos que jamás haya existido y su trabajo se considera legítimamente revolucionario en nuestra comprensión del universo.

Pero la controversia sobre su invención del cálculo fue desafiada directamente por un matemático menos conocido llamado Gottfried Leibniz.

A menos que hayas tomado una clase de Cálculo, es casi seguro que no tienes idea de quién es Leibniz, que es exactamente lo que Newton y sus aliados querían.

Habiendo publicado su versión del cálculo dos décadas antes que Newton, Newton y sus aliados acusaron a Leibniz de plagio y se dispusieron a destruir su reputación, daño que perdura hasta el día de hoy.

Pasarían siglos antes de que Leibniz recibiera el crédito adecuado, pero Newton sigue siendo el inventor del cálculo con I mayúscula, mientras que Leibniz obtiene un reconocimiento "junto con".

Entonces, en honor al pobre y olvidado Leibniz, siéntase libre de usar la notación de Leibniz en su lugar mientras trabaja con esa derivada; es lo menos que puede hacer.

Willi Henning Society vs. Científicos anti-parsimonia

A veces, desde el exterior, los conflictos en la ciencia pueden parecer completamente desproporcionados con la controversia percibida, y el tema de la parsimonia parece ser uno de esos temas.

La revista científica revisada por pares Cladística publicó un editorial que indica que cualquier presentación del "árbol de la vida", esencialmente árboles genealógicos de las diversas especies de vida, debe utilizar la parsimonia, o el autor de la presentación debe estar preparado para defender su trabajo sobre filosófico motivos, en lugar de, ya sabes, ciencia.

Esto llevó a intercambios en línea que podrían ser la sección de comentarios de una historia de Instagram, como los científicos anti-parsimonia llamaron a los editores de Cladística, la Willi Henning Society, similar a un culto.

Mientras que un miembro de la Willi Henning Society para advertir a los científicos contra la parsimonia que "procedan [sic] bajo su maldito peligro".

No tomamos partido en esta lucha, para que conste.

Ignaz Semmelweis vs. Charles Meigs y Johann Klien

En 1850, la tasa de mortalidad de los bebés nacidos en la clínica obstétrica de la Universidad de Viena llegaba al 25-30% debido a la infección puerperal, un problema común en los hospitales de maternidad en ese momento.

Semmelweis tuvo la brillante idea de que tal vez los médicos deberían lavarse las manos después de diseccionar cadáveres en descomposición como parte del programa de educación médica.

Indignados, sus superiores Charles Meigs y Johann Klien finalmente obligaron a Semmelweis a abandonar su cargo por atreverse a cuestionar la limpieza de los caballeros doctores de la Universidad de Viena.

Semmelweis continuó demostrando que los médicos que se lavaban las manos podían reducir las tasas de infección puerperal en más de un 90%, pero solo después de que Louis Pasteur demostró que las bacterias eran responsables de las infecciones, los médicos comenzaron a seguir el consejo de Semmelweis.

Gerta Keller vs. Luis Alvarez

Es de conocimiento común que fue el impacto de un asteroide lo que acabó con los dinosaurios hace tantos millones de años. Si Gerta Keller se sale con la suya, todos esos libros de texto de ciencias tendrán que ser reescritos.

Abogando por una extinción lenta y sofocante de los dinosaurios durante millones de años debido al vulcanismo desenfrenado.

La teoría de Keller es un asalto directo al caso cementado y cerrado de un impacto de asteroide que condujo al evento de extinción de dinosaurios hace 65 millones de años propuesto por el físico Luis Álvarez y su equipo en UC Berkley.

La controversia entre estas dos teorías en competencia ha hecho que muchos científicos se nieguen a dejar constancia por temor a verse envueltos en lo que un científico llamó una lucha similar a la Guerra de los Treinta Años en la Europa del siglo XVII.

La Unión Soviética vs. los Estados Unidos

Con el final de la Segunda Guerra Mundial, el mundo se quedó con dos grandes potencias aún en pie, cada uno increíblemente desconfiado del otro.

Lo que comenzó con la acumulación de tanques y bombarderos pronto dio un giro cuando la Unión Soviética conmocionó al mundo con el lanzamiento del Sputnik 1 en 1957, el primer objeto artificial enviado al espacio por el hombre.

Lo que siguió fue una carrera armamentista científica como ninguna otra. Conduciría al desarrollo de la explosión nuclear más grande jamás producida por el hombre —Tsar Bomba— y al eventual aterrizaje en la luna de los astronautas estadounidenses en 1969.

La era de la exploración espacial que surgió de esta lucha es responsable de todo, desde los teléfonos celulares hasta las sondas del espacio profundo.


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